変換 ~ tour 1
1999年7月、生まれて初めて飛行機に乗り、シャルルドゴール空港からトゥールーズへ。そこからは暮れなずむフランスの風景の中をバスに乗り奇跡の水がわくというルルドへ。おとぎの国のホテルみたいなところに入り、明朝の出発に備えてそそくさとベッドに。
翌日、早朝に起こされお弁当を持ってまたバスに乗り、ピレネーのふもとに着いてしばらく山道を歩いたらこんなところに。
これはまごうかたなき、ヴィデオでさんざん見たツールの勝負所・ツールマレー峠。ついに来てしまった…! ややあって、下のほうから赤いレースディレクターの車に先導され、逃げグループが上ってきた!ちょっと待ってください。まだ心の準備が…!

tour4
嵐のようなギャラリーの声援(怒号?)の中、まるで重力がないかのように選手たちが駆け上がっていった後、我に返った私はようやく周りを見回す余裕が生まれた。すると、あの有名な山岳ポイントのそばにレストラン「ツールマレー」があるではないか!そうそう、ここの前で選手たちに下りで体が冷えないように新聞紙を配るおじさんがいるんだよな!
とまれせっかく来たのだからレストランに入ろうではないか。とさっそく入り、名物メニュー「マーモット(リスのでっかい奴みたいなの)定食」に舌鼓を打つのであった…というのは真っ赤なうそです。御免なさい(おいおい)

bmp
ツールマレー峠の下り。思っていたより斜面は傾斜がなだらかだった。クルマだったらコースアウトしたらゴロンゴロンと転げ落ちちゃうかもしれませんが、自転車だったら「てへっ、ころんじゃった」くらいで済むかもしれない(おいおい)。なんにせよ自転車乗りだったら、一生に一度はこんなダイナミックなコースを走ってみたいものだ。

変換 ~ tour6
さて山岳ステージも終わり、今日はボルドーがゴールの平坦ステージ。ボルドーは言わずもがなワインで有名ですね。街並みも古くておしゃれで、とっても魅力的。

bmp
ボルドーで集団の到着を待つ皆さん。老若男女、それにわんこもいてツールが世代を超えた国民的行事だということが如実にわかりますね。

変換 ~ tour8
さて今日はシャンゼリゼゴール前日の個人T.T.。スクリーンにはフランス期待のR・ヴィランクがいままさにスタート、というところが映し出されています。この日は当然のようにL・アームストロングがステージ優勝し、総合優勝をほぼ決めました。このころはまさかあんなことになるとは誰も思っていなかった…かも?
bmp猛暑の個人T.T.観戦を終え、ポワチエの駅前のカフェで「あすはシャンゼリゼだ皆さんお疲れ様宴会」を開き、飲めや食えやで盛り上がり。TGVに乗り込みあっというまにパリ着。そして翌朝、メトロに乗りついにシャンゼリゼに!

変換 ~ tour10
シャンゼリゼには猛暑の中、100万人(!)ともいわれる観客が集まり、ジミ・ヘンドリックスの「ヴードウ・チャイル」が大音響で流れ、パブリックヴューイングには刻々とパリ市街に近づきつつある集団の映像が映し出され、興奮を煽り立てます。↑の写真に写っているのは「彼女にこれを見せたかった」と新婚旅行にツール観戦を選んだNさん夫妻。

変換 ~ tour11
そして、大集団がパリ市街に突入しました!遠方から近づいてくる地鳴りのような歓声、ああ~っ!大集団が目の前に現れました!3週間を戦い抜いてきた選手の鮮やかなジャージが、鍛え抜かれた体が、美しいマシーンが、まばゆいばかりに輝いています!なんということでしょう!グダグダになるほど暑いのに、わたくし、全身に鳥肌がたって血液が逆流するような、自分でもコントロールできないような興奮状態に!もうどうにでもして!(おいおい)

ところで↑の写真の手前に写っている熟年カップル、なかなか興味深いですね。二人とも、この日に合わせたようなフレンチ・トリコロールとグリーン(ポイント賞ジャージの色)のウエアに、自転車もシックなもので決めております。とくに右の女性のロードバイク、オーソドックスなスチールバイクのようですが、コンポーネントはシマノ全盛のご時世にあえてカンパニョーロ、そして前後にサイドバッグのステーが付いています。このロードバイクに荷物を満載して国境をこえてツール観戦にきたのでしょうか。う~んかっこいい。

昔「カーグラフィック(自動車誌の)」にフランス人の女性二人が軽快車にサイドバッグを装着して、ロングスカート姿でツーリングを楽しんでいる写真の折り込みグラビアが入っていて「フランスの女子はこんなに気軽な格好で自転車旅をしちゃうんだ!」と軽いショックを受けたものですが、3週間もかけてフランスを一周しちゃうツールというレースにしろ、なにかフランス人にとって自転車は自由と独立のシンボルなのかな~、なんてことを思ったりもしたフランス一週間の旅でした。